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Thursday, October 12, 2017

Artículo en El País Retina: "Objetivo: que tu nevera fabrique bitcoins para ahorrar energía"

Artículo en El País Retina
Artículo en El País Retina
Colaboración en artículo publicado por El País Retina a razón del reciente interés de Intel para desarrollar un nuevo protocolo Blockchain mucho más eficiente que los actuales en cuanto a consumo y con unos niveles de seguridad similares.

Intel lleva años investigando el desarrollando de nuevos microprocesadores de bajo consumo que pudieran ser utilizados en el futuro para el minado de criptomonedas. Esto mismo ya lo hicieron antes otras compañías como NVidia y ATI (ahora AMD) especializadas en el mercado de tarjetas gráficas para el mercado de Gamers.

Sin embargo, el problema que hasta ahora se ha encontrado Intel es que los chips actuales de dispositivos como routers domésticos, termostatos y cámaras de televisión no tienen la potencia suficiente como para poder ser destinados al minado de criptomonedas. En parte esta deficiencia se debe a que la mayoría de los protocolos actuales de Blockchain se basan en pruebas de esfuerzo (Proof of Work) enormemente pesadas como para ser realizadas por dispositivos IoT y otros dispositivos ligeros.

Iniciativas recientes como la de IOTA para construir un nuevo protocolo de comunicación y securización de activos mucho más ligero que el de las Blockchain tradicionales, están despertando el interés de grandes players que como Intel se había limitado a participar únicamente en el campo de la investigación.

Friday, October 06, 2017

Colaboración con 'El País' respecto al uso de IPFS (almacenamiento p2p)

VEscudero hablando en el País sobre IPFS
Artículo en El País
Breve colaboración con el diario El País, a razón de la utilización del sistema de almacenamiento P2P denominado IPFS (Interplanetary FileSystem) por parte de la Generalitat de Cataluña para evitar el cierre sus webs.

Si bien el sistema IPFS puede ser muy potente, en esta ocasión el procedimiento empleado para proteger los datos, así como la clave elegida para el cifrado, ha sido extremadamente débil. Esta situación ha puesto al descubierto la facilidad con la que ahora los hackers podrán acceder a algunos datos personales de los ciudadanos catalanes incluidos en el censo electoral, como son sus DNIs, fecha de nacimiento, código postal y hasta el nombre del colegio electoral al que están adscritos, lo que fijaría su geolocalización con más precisión si cabe que el código postal de su lugar de residencia.

Como toda herramienta potente, IPFS debe ser utilizada con precaución, pues una vez publicada la información, se pierde todo control sobre la misma. El carácter descentralizado y permanente de la información albergada bajo IPFS impide en este caso eliminar la amenaza permanente sobre la privacidad de los datos almacenados.

Fuente: https://elpais.com/tecnologia/2017/10/05/actualidad/1507196018_140173.html

Friday, September 22, 2017

Artículo para El País Retina: Bitcoin en el punto de mira por la amenaza cuántica

El País Retina: Bitcoin en el punto de mira por la amenaza cuántica
Artículo en la edición digital de 'El País'
Artículo en 'El País Retina' en el que analizo la amenaza que supondrá la nueva criptografía cuántica a la supervivencia de Bitcoin tal y como lo conocemos hoy.

Con un ordenador cuántico lo suficientemente potente sería posible encontrar la clave privada asociada a una clave pública, pero Bitcoin no muestra directamente la clave pública salvo en el momento de realizar una transacción y utiliza varias capas de protección adicional.

La llegada de la computación cuántica cambiará sin duda las reglas de juego, pero no serán precisamente las criptomonedas quienes tengan más que temer. Muy por el contrario, es de prever que las criptomonedas evolucionen a la par que la criptografía y utilicen muchos de los avances tecnológicos en su propio beneficio.

Al igual que han aparecido algoritmos optiimzados de factorización como el de Shor y de búsqueda como el de Grover, ya se conocen algoritmos 'Quantum resistant' que en caso de necesidad pudieran ser empleados con rapidez.

Tuesday, July 11, 2017

La amenaza de la computación cuántica para Blockchain

Artículo publicado en elEconomista.es
Artículo publicado en elEconomista.es

Entrevista publicada en elEconomista.es sobre la amenaza que supondrán los ordenadores cuánticos a los sistemas basados en Blockchain.

Si bien los ordenadores cuánticos aún están aún lejos de suponer una amenaza real, tan sólo se necesitaría un ordenador lo suficientemente potente (más de 1500 qubits) para poner en jaque la inmensa mayoría de los sistemas criptográficos de firma y cifrado de clave pública de medio mundo.
Sin embargo, las blockchains púbicas más extendidas fueron diseñadas con varias capas de protección que las mantendrá a salvo por mucho más tiempo, quizá el suficiente como para actualizar sus algoritmos a otro resistentes a la computación cuántica.

Artículo publicado en elEconomista.es:
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Extracto de la entrevista para elEconomista:

Para cualquier persona que lleve un tiempo trabajando con Bitcoin y la tecnología Blockchain es habitual escuchar la frase de “los ordenadores cuánticos y la criptografía cuántica acabarán con Bitcoin y Blockchain”. Hace unas semanas volví a escuchar de nuevo el recurrente recordatorio sobre la velada amenaza que suponen los ordenadores cuánticos y decidí entrevistar a Víctor Escudero, Arquitecto de Ciberseguridad y uno de los co-autores del libro “Blockchain: la revolución industrial de Internet” sobre el tema. En la siguiente entrevista Víctor comparte con nosotros su visión de cuáles son las amenazas reales que se atribuyen a los ordenadores cuánticos y la criptografía cuántica y el riesgo que pueden suponer para el futuro de la tecnología Blockchain y Bitcoin.

¿Qué es un ordenador cuántico y cómo se diferencia de un ordenador en la actualidad?

Hoy en día, los ordenadores cuánticos están todavía en fase de experimentación en algunos laboratorios del mundo, por lo que no es posible confundirlos con los ordenadores convencionales que conocemos.

A diferencia de éstos -que basan su funcionamiento en la lógica binaria de tan sólo dos estados posibles como el 0 (apagado) o el 1 (encendido)-, los ordenadores cuánticos basan su funcionamiento en un tercer estado adicional, que está formado por la suposición de los dos anteriores, y que tan sólo se puede apreciar observando la materia a escalas muy pequeñas, del orden de unos pocos nanómetros.

Estos 3 estados posibles (encendido, apagado, e indeterminado) forman la unidad básica de información que se utiliza en los ordenadores cuánticos y se denomina qubit por analogía al bit (binary digit) que se utiliza en los convencionales.

¿un ordenador cuántico posibilitará el auge de la criptografía cuántica?

Sin duda, el hecho de que los ordenadores cuánticos sean mucho más eficientes en la resolución de problemas complejos empleados hasta ahora en la criptografía clásica, como son la factorización de números primos o el problema del logaritmo discreto, ya está provocando una intensa actividad investigadora en el campo de la criptografía postcuántica, focalizada en el empleo de algoritmos resistentes a la introducción de este nuevo tipo de ordenadores.

Con ordenadores cuánticos suficientemente grandes, sería posible romper fácilmente la mayor parte de los algoritmos clave pública que conocemos hoy en día. En cambio los algoritmos de cifrado simétricos y de firma se verían mucho menos afectados, pues si bien verían reducida su fortaleza, bastaría tan sólo con doblar el tamaño de clave para seguir manteniéndolos seguros incluso si se emplean ordenadores cuánticos.

Sabiendo que la tecnología Blockchain se sustenta parcialmente en la criptografía de clave pública y estándares muy conocidos ¿No significaría eso que cuando se vayan a crear los primeros ordenadores cuánticos se podrá deshacer completamente el historial de cualquier cadena de bloques?

Ésto no es cierto del todo, y lo podemos ver en el caso concreto de Bitcoin, que de las criptomonedas actuales es la que ofrece un mayor incentivo para su ruptura.

Las claves que se utilizan en bitcoin son ECDSA de 256 bits y se estima que podrán ser atacadas de forma práctica cuando existan sistemas cuánticos de unos 1500 qubits, si bien los sistemas experimentales actuales que se conocen tan sólo llegan a 49-50 qubits interconectados entre sí.

La criptografía cuántica es capaz de reducir la fortaleza de un algoritmo de firma como SHA256 que se utiliza en Bitcoin de 2^256 operaciones con ordenadores convencionales a 2^128 operaciones en un ordenador cuántico, pero ambas cantidades son todavía computacionalmente intratables como para considerarse inseguras.

Las claves privadas ECDSA que utiliza Bitcoin sí estarían en riesgo si las claves públicas fueran expuestas directamente. Sin embargo el creador de Bitcoin ya previó este problema y es por ello que decidió protegerlas mediantes un mecanismo de doble hashing (SHA256 y RIPEMD160), el cual confiere al sistema mucha mayor seguridad, al mismo tiempo que facilita el futuro reemplazo del mecanismo de firma empleado (ECDSA) sin afectar al resto de funcionalidades.

Es cierto que en el peor escenario posible, un ordenador cuántico de una potencia aún no conocida, pudiera deshacer completamente el historial de transacciones grabadas en una cadena de bloques. Sin embargo, bastaría tan sólo con añadir unos pocos bloques nuevos a la cadena de bloques utilizando nuevos algoritmos resistentes a la computación cuántica para proteger todo el historial de transacciones. Tales algoritmos ya se conocen en la actualidad, si bien aún han de ser escrutados más a fondo por los criptógrafos.

Incluso en el supuesto caso de que un Estado lo suficientemente avanzado tuviese en su arsenal armamentístico un computador cuántico lo suficientemente potente, es poco probable que éste fuese utilizado contra Bitcoin, pues la transparencia de una blockchain pública como ésta rápidamente desvelaría la existencia de tal prodigio cuántico al resto del mundo. Una vez alertados, otros países cambiarían sus algoritmos de cifrado por otros muchos más seguros con lo que se perdería una ventaja competitiva totalmente decisiva.

¿Por qué crees que es tan común la pregunta de que los ordenadores cuánticos podrían acabar con Blockchain?

Hay muchos mitos respecto de la computación cuántica. Gran parte se debe al desconocimiento de las capacidades de estos sistemas. En la física cuántica se dan efectos curiosos imposibles de explicar con la física clásica (superposición, entrelazamiento, teleportación), los cuales confieren propiedades especiales a estos sistemas. Estos sistemas son totalmente distintos de los sistemas tradicionales, pero no son más adecuados que éstos en la resolución de todo tipo de problemas. 

El margen de error de los ordenadores cuánticos es muy alto y es difícil de reducir a medida que se interconectan más y más qubits, aparte de existir un límite físico que impide reducir el margen de error (indeterminación) hasta casi cero. Incluso en situaciones ideales de funcionamiento con temperaturas cercanas al 0 absoluto (-273 °C), el margen de error de estos sistemas se aproxima al 0.001%, que si bien parece pequeño es lo suficientemente grande como para impedir a un ordenador arrancar correctamente. Para determinadas aplicaciones, como por ejemplo comprobar que un número es el resultado de la multiplicación de otro dos números primos, este margen de error puede ser asumido, máxime cuando la detección del error es tan sencilla, pero para la mayoría de aplicaciones actuales un ratio de errores tan alto simplemente es inaceptable. 

En un futuro aún lejano, es previsible que nuestros ordenadores dispongan de chips cuánticos para determinadas operaciones que complementen el procesador principal, al igual que sucede hoy con las tarjetas gráficas o GPUs. Pasará mucho más tiempo hasta que un ordenador cuántico se pueda utilizar como un ordenador de propósito general como los actuales. 

Para hacernos una idea de la potencia actual de los ordenadores cuánticos actuales, 100 unidades del ordenador cuántico más potente -cada uno del tamaño de un armario ropero-, siguen palideciendo ante la potencia de cualquiera de nuestros teléfonos móviles, que caben en la palma de la mano.

¿No crees que los sistemas centralizados pueden adaptarse más rápido a los cambios que pueda exigir la criptografía cuántica?

Es tan importante introducir los cambios rápidamente como introducirlos e implementarlos de forma adecuada. Para los sistemas nuevos donde no es necesario mantener una cierta compatibilidad hacia atrás, los cambios podrán realizarse muy rápidamente. Sin embargo las comunidades de criptomonedas que tienen una gran aceptación se juegan mucho como para tomar una decisión de cambio a la ligera.

Normalmente los sistemas centralizados, las blockchains privadas, y las criptomonedas minoritarias y de menor capitalización serían los que menor resistencia encontrarían para migrar a los nuevos algoritmos. Cuanto más grande y abierta es una comunidad, más conscientes suelen ser sus miembros de la importancia de alcanzar un consenso, por lo que cualquier cambio es escrutado con mucho más detalle para evaluar sus pros y contras, de tal forma que sólamente aquellos que obtengan el soporte de una mayoría representativa son implementados.

La amenaza de los ordenadores cuánticos no es en absoluto inminente, pero es importante fomentar el debate e ir poniendo a prueba los nuevos algoritmos resistentes a la computación cuántica, con el objetivo de estar preparados y realizar la transición antes de que ésta se convierta en una amenaza real.

Víctor Escudero es co-autor junto a Alex Preukschat del libro “Blockchain: La revolución industrial de Internet” publicado por Ediciones Gestión 2000 (Grupo Planeta) ya disponible a la venta en Amazon.es y en la Casa del Libro. Las novedades se pueden seguir en @LibroBlockchain y LibroBlockchain.com.

Sunday, April 07, 2013

Podcast crítico sobre Bitcoin: Fortalezas, debilidades y supervivencia a largo plazo

Recientemente estuve reflexionando sobre el papel de Bitcoin, sus fortalezas y debilidades y como un sistema como Ripple podría ayudarlo. El resultado ha sido un podcast que seguro que a muchos de los amantes de bitcoin no les dejará indiferentes.

En el podcast hablo sobre algunos defectos de bitcoin, que a muchos amantes de bitcoin como yo, le costará entender y mucho más aceptar.

Deseo de verdad que haga reflexionar a los bitcoiners sobre muchos pilares básicos de Bitcoin que hasta ahora es posible que poca gente se haya planteado.

Para ello parto de un escenario idílico en el que tanto Bitcoin como Ripple tuviesen ya un nivel de penetración tan grande que empezaríamos a ver problemas de escalabilidad serios con Bitcoin.

Espero que os guste, aprecio enormemente vuestros comentarios.

Tuesday, April 02, 2013

Bitcoin conference at Juan de Mariana

Here it comes the long awaited video of the Bitcoin conference I hosted at the Juan de Mariana Institute along with another bitcoin expert, F. Moreno:

[The video is in Spanish for our loved Spanish Speaking Bitcoin community]


Thursday, June 07, 2012

What does really set Bitcoin apart?

Bitcoin is a pseudonymous, decentralized electronic currency, and it has been designed in such a way that it functions similarly to physical commodity money, such as gold or a fiat currency like the Euro. 

Bitcoin shares most of the properties that 'good money' should have:
  • Divisibility: money should be easily divisible into arbitrary units of value in order to handle all sizes of transactions.
  • Durability: in order to be a reliable store of value, money must stand the test of time.
  • Fungibility (interchangeability): each unit is identical to every other unit. One kilogram of gold is equivalent to another one.
  • Scarcity: it holds its value and does not steal value through arbitrary inflation or deflation.

These are all interesting properties that we usually take for granted, but they are not the only ones. In fact there are some other 'features' that really set bitcoin apart:
  • No chargebacks: irreversible transactions after an hour.
  • Low transaction fees: most transaction fees are free of charge, or nearly so and they will be kept low forever.
  • Pseudonimity: bitcoin restores privacy to electronic payments.
  • Openness: The bitcoin project itself is open souce. The protocol and the code is open to public scrutiny and analysis.
  • Decentralization: bitcoin puts us in control of our own money, no need to trust in financial institutions or issuing authorities.
Nobody knows if bitcoin will be able to survive in the long term, but right now its appealing characteristics makes it a perfect choice for international trading.